Koti Maailmalta Berliinissä pyritään maratonin ME-muurin murtamiseen

Berliinissä pyritään maratonin ME-muurin murtamiseen

kuva: existation

Sunnuntaina 24.9. juostavalla Berliinin maratonilla tullaan näkemään mitä todennäköisimmin yksi kaikkien aikojen maratoneista. Berliinin maraton on osoittautunut aikain saatossa otollisimmaksi paikaksi kovien aikojen tekoon. Kaikkien aikojen listan kymmenestä nopeimmasta maratonajasta peräti kuusi on juostu juuri Saksan suurimman kaupungin kaduilla. Osallistujalista on Berliinin tapaan totutun kova, luonnollisesti. Tänä vuonna luvassa on kuitenkin ehkä vielä tavallistakin kovempi miehitys, kun starttiviivalle astelevat Kenenisa Bekele, Eliud Kipchoge ja Wilson Kipsang.

Eliud Kipchogen nimeä ollaan etukäteen tänä vuonna kailotettu kaikkein kuuluvimmin maratonin maailmanennätyksen rikkojaksi. Perusteita Kipchogen hehkuttamiselle riittää, sillä Kipchoge on kiistatta yksi kaikkien aikojen kovimmista kestävyysjuoksijoista maailmassa. Ennätyssarja 1500 metriltä maratonille on mykistävän kova: 3:33.20 – 3:50.40 -7:27.66 – 12:46.53 – 26:49.02 – 59:25 – 2:03:05. Kipchogen palkintokaappia komistavat kultaiset mitalit 5000 metriltä Pariisista 2003 sekä Rion maratonilta viime vuodelta. Kenialainen on urallaan juossut kahdeksan maratonia, joista hän on voittanut seitsemän. Noista kahdeksasta maratonista hitain on olympiakultaa tuottanut Rion 2:08:44. Muutoin joka ikinen maraton on taittunut välille 2:03:05 ja 2:05:30. Keväällä 2017 Kipchoge juoksi Niken mainosmaisessa ihmiskokeessa Monzan formularadalla maratonin matkan aikaan 2:00:25. Kyseessä ei kuitenkaan ollut tilastokelpoinen noteeraus.

Kenenisa Bekelen kohdalla moni on todennut hänen olevan kaikkien aikojen paras kestävyysjuoksija. Väitettä on vaikea lähteä kumoamaankaan, sillä Bekelen nimissä ovat tälläkin hetkellä sekä 5000 metrin että 10 000 metrin maailmanennätykset (12:37.35 ja 26:17.53). Lisäksi Bekele on urallaan voittanut kolme olympiakultaa (kaksi kympiltä, yhden vitoselta), maailmanmestaruuksia niin ulkoradoilta, maastosta kuin hallistakin kaikkinensa 16:n kultamitalin verran. Etiopialaisen suurjuoksijan maratonrekordi on niin ikään vakuuttavaa luettavaa. Bekelen maratonennätys 2:03:03 on kaikkien aikojen kolmanneksi nopein aika Dennis Kimeton ME:n ja Geoffrey Mutain Bostonin tuloksen jälkeen.

Ennakkoon hekumoidusta kolmikosta kaikkein selkeimmin maratoonariksi profiloitunut juoksija on Wilson Kipsang, jolta puuttuu Bekelen ja Kipchogen kaltaiset huimat ratajuoksusaavutukset. Kipsang on viihtynyt urallaan pääasiassa maantiellä ja erittäin menestyksekkäästi. Vuonna 2013 kenialainen juoksi Berliinissä silloiseksi maratonin maailmanennätykseksi 2:03:23. Sittemmin Kipsang on kohentanut ennätyksensä lukemiin 2:03:13 viime vuonna, niin ikään Berliinissä. Tuolloin Bekele oli niukasti parempi ennätyksellään 2:03:03. Kipsang on juossut urallaan maratonin kahdeksan kertaa alle 2:05:n ja neljästi alle 2:04:n. Hänen puolimaratonin ennätyksensä on 58:59 ja suurista kaupunkimaratoneista hän on voittanut niin Lontoon (kahdesti), Frankfurtin (kahdesti), Berliinin, New Yorkin kuin Tokionkin.

Sunnuntain kisasta on povattu ME-juoksua, eikä syyttä. Kunkin edellä mainitun juoksijan meriitit ovat huimat. Lisäksi reitti on ehdottomasti nopeimmasta päästä, ellei jopa kaikkein nopein. Mikäli sääolosuhteet ovat otolliset ja jäniksinä häärivät Sammy Kitwara (puolimaraton 58:48, maraton 2:04:28), Gideon Kipketer (puolimaraton 59:53, maraton 2:05:51) sekä Geoffrey Ronoh (puolimaraton 59:45, maraton 2:09:29) hoitavat urakkansa kunnialla, on varsin mahdollista, että Dennis Kimeton Berliinissä (kuinkas muutenkaan) vuonna 2014 juoksema maailmanennätys 2:02:57 kaatuu rytisten. Jäniksiltä on epävirallisten tietojen mukaan tilattu vetoa puolimatkaan aikaan 60:50, jonka jälkeen vetoapua jatketaan niin pitkään kuin kolmikko tai kolmikosta joku suinkin pystyy kärkijuoksijoita auttamaan.

Ennalta huimasti suitsutetun tähtikolmikon taustalla on monia muitakin mielenkiintoisia ja kovia nimiä mukana kisassa. Esimerkiksi Kenian Patrick Makau on todella kovan luokan maratoonari hänkin, vaikkei viimeiseen muutamaan kauteen olekaan ennätystään (2:03:38, 2011 Berliini) hätyytellyt. Makau on matkan entinen ME-mies, alle 59:n minuutin puolimaratoonari sekä useiden arvostettujen kaupunkimaratonien mestari (Berliini kahdesti, Fukuoka kahdesti, Rotterdam ja Frankfurt kerran).

Maratondebytanteista mielenkiintoisimpia nimiä on Australian 10 000 metrin ennätysmies Ben St. Lawrence (10 000m 27:24.95).

Suomalaisittain mielenkiintoisin nimi on viime vuoden maratonin Suomen mestari Aki Nummela, joka jahtaa Berliinin kaduilla kohennusta viime vuoden marraskuussa Valenciassa juoksemaansa ennätysaikaansa 2:21:31.

Myös naisten kilpailu on Berliinissä äärimmäisen tasokas, vaikkakin lajin aivan suurimmat nimet eivät tällä kertaa mukana olekaan. Kenian Gladys Cherono on kilvan ennakkosuosikki numero yksi. Cherono voitti Berliinissä kaksi vuotta sitten ennätysajallaan 2:19:25. Cheronon ykköshaastaja on Etiopian Amane Beriso (ennätys 2:20:48), joka kellotti toukokuussa Prahan maratonilla 2:22:15.