Matti Heikkinen Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtajaksi | Muistatko hänen hiihtouransa parhaat palat?

Matti Heikkinen Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtoon - Muistatko vielä uuden urheilupomon hiihtouran pöljät päivät ja muut ikimuistoiset hetket?


Tiistaina Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtajaksi nimetty Matti Heikkinen muistetaan erityisesti 15 kilometrin perinteisen hiihtotavan väliaikalähdön maailmanmestarina, mutta hänen uralleen mahtui myös monia muita ikimuistoisia hetkiä.
Veijo Vaakanainen: 06.07.2022 19:40Hiihto
Matti Heikkinen Olympiakomitean huippu-urheiluyksikön johtoon - Muistatko vielä uuden urheilupomon hiihtouran pöljät päivät ja muut ikimuistoiset hetket?
Matti Heikkinen hiihdon MM-kisoissa Lahdessa vuonna 2017. Kuva: Istas~fiwiki [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons
Suomen huippu-urheilun valtatyhjiö täyttyi tiistaina, kun Suomen olympiakomitea nimesi aiemmin keväällä eroamaan joutuneen Mika Lehtimäen seuraajaksi entisen huippuhiihtäjän Matti Heikkisen. Uransa aikana kylmän analyyttisenä hiihtäjänä tunnetun Heikkisen valintaa kiiteltiin laajasti erityisesti yksilöurheilulajien piirissä.

Matti Heikkisen oman hiihtouran suurin kohokohta osui maaliskuun ensimmäiselle päivälle vuonna 2011, kun hän lähes kaikkien yllätykseksi voitti 15 kilometrin perinteisen väliaikalähdön maailmanmestaruuden Holmenkollenilla. Nousujohteisesti pudotti kilpailun toisella puolikkaalla hänen kanssaan voitosta taistelleen Norjan Eldar Rönningin lopulta 13 sekunnin päähän ja pääsi kilpailun jälkeen vierailemaan Norjan kuninkaan Harald V:n aitiossa.

Oslon maailmanmestaruuden lisäksi Heikkisen uralle mahtuu kuitenkin monia muitakin värikkäitä tapahtumia, joista osaa muistellaan paljon harvemmin. Seuraavassa muistellaan uuden huippu-urheilupomon hiihtouran tähtihetkiä ja muita mieleenpainuneita tapahtumia.



Bormion 15 km (v) takaa-ajo 2008


Ennen loppukautta 2008 Matti Heikkisen hiihtoura ei ollut saanut vielä kovinkaan suurta tulta alleen. Tuolloin 24-vuotiaan hiihtäjän paras maailmancupin sijoitus oli ollut 30:s, kunnes hän lähes sensaatiomaisesti hiihti Salpausselän kisoissa yhdeksänneksi 15 kilometrin perinteisellä. Kauan urheilijan sisällä ollut potentiaali realisoitui vihdoin tulokseksi.

Heikkisen kauden kovin hiihto osui kuitenkin vasta kauden viimeiseen kilpailuun. Tuolloin maailmancupin finaali kilpailtiin ensimmäistä kertaa kolmipäiväisenä minitourina, joka järjestettiin Italian Bormiossa. Heikkisen kokonaissijoitus tourilla oli 14:s, minkä vuoksi hänen uransa ensimmäinen todellinen pöljä päivä on jäänyt monilta unohduksiin.

Minitourilla kilpailtiin 3,3 kilometrin vapaan hiihtotavan prologi, 20 kilometrin perinteisen hiihtotavan yhteislähtö ja näiden yhteistulosten pohjalta 15 kilometrin vapaan hiihtotavan takaa-ajo. Heikon perinteisen yhteislähtökisan jälkeen Heikkinen lähti matkaan vasta sijalta 29, yli viisi minuuttia kärjestä startanneen Ranskan Vincent Vittoz’n perään.



Kaukaa kärkikamppailun takaa matkaan lähtenyttä Heikkistä ei nähty takaa-ajon tv-kuvissa ennen maaliintuloa, mutta tulospalvelu kertoi, kuinka Heikkinen poimi selkiä edestään yksi toisensa jälkeen ja kavensi koko ajan eroa kilpailun kärkipäähän. Maaliin Heikkinen saapui takaa-ajon nopeimpana hiihtäjänä sijalla 14, alle neljä minuuttia voittoon hiihtäneen Vittoz’n perässä.

Takaa-ajon osuusajoista voi harvoin tehdä suuria johtopäätöksiä, mutta Bormiossa takaa-ajo muistutti suurista eroista johtuen paikoitellen enemmän väliaikalähtöä. Tuolloin maailmancupin pisteet jaettiin maaliintulojärjestyksen mukaan, eikä osuusaikojakaan ole dokumentoitu Kansainvälisen hiihtoliiton FIS:n sivuille, joten Heikkisen hiihtouran ensimmäinen suurhiihto näkyy vain vertailemalla aikaeroja lähtölistoja ja lopputuloksia. Kyseessä oli kuitenkin ensimmäinen kerta, jolloin Matti Heikkinen dominoi kansainvälisillä hiihtoladuilla.

MM-Liberecin 15 (p) väliaikalähtö 2009


Liberecin MM-kisojen 15 kilometrin perinteisen väliaikalähtöpäivästä muodostui huoltotiimien pahin painajainen. Kisaladut täyttyivät taivaalta tippuneista suurista märistä lumihiutaleista, jotka tekivät pitovoitelun onnistumisesta lähes mahdotonta.

Pitopohjasukset olivat tuolloin vielä varsin uusia tuttavuuksia, eikä niitä ollut vielä koskaan käytetty näin kovassa paikassa, mistä johtuen monet urheilijat päätyivät riskeeraamaan ja lähtemään voidelluilla suksilla. Muutama rohkea hiihtäjä teki kuitenkin toisen valinnan ja nappasi allensa pitopohjat. Yksi näistä rohkelikoista oli Matti Heikkinen.

Edellisen kauden lopussa läpimurtonsa tehnyt Heikkinen oli esiintynyt maailmancupissa perusvarmalla tasolla ja sijoittunut jo useamman kerran kymmenen parhaan joukkoon. Palkintosijoille hän ei ollut vielä kuitenkaan yltänyt.

Heikkisen ensimmäinen palkintosija osui makeimpaan mahdolliseen paikkaan, kun hän kaikkien yllätykseksi hiihti perinteisen väliaikalähdössä pronssille. Monet etukäteissuosikit, kuten Ruotsin Johan Olsson, pelasivat itsensä pois jo ennen lähtöä valitsemalla voidellut sukset ja pitopohjilla hiihtänyt Heikkinen taisteli pitkään jopa kilpailun voitosta.

Kilpailun toisella puolikkaalla Viron hiihtolegenda Andrus Veerpalu sekä kotiladuillaan hiihtänyt Lukas Bauer pitivät kuitenkin sellaista vauhtia, johon Heikkinen ei kyennyt vastaamaan. Pienestä hyytymisestä huolimatta suomalainen ylitti kuitenkin maalilinjan 1,3 sekuntia toista yllättäjää Yhdysvaltain Kriss Freemania nopeampana ja pääsi tuulettamaan uransa ensimmäistä arvokisamitalia.



Davosin 15 km (v) väliaikalähtö 2009


Vancouverin olympiakausi käynnistyi Heikkiseltä hienolla kolmossijalla kauden avauskilpailussa Beitostölenissä 15 kilometrin vapaan väliaikalähdössä. Seuraavan viikonlopun kilpailu Rukalla meni puolestaan täysin pieleen, kun Heikkinen jäi kotiyleisönsä edessä vasta sijalle 71.

Tästä johtuen odotukset kauden kolmanteen normaalimatkan starttiin Sveitsin Davosissa olivat maltilliset. Kilpailusta tuli kuitenkin Heikkisen sen astisen uran suurin tähtihetki.

Davosissa hiihdetään korkeassa ilmanalassa, joten suurin virhe siellä kilpailtaessa on liian kova alkuvauhti. Tämän tiedostaen Heikkinen lähti kilpailuun liikkeelle hyvin maltillisesti ja oli ensimmäisissä väliajoissa varsin kaukana kärjen takana. Tässä vaiheessa moni pelkäsi Rukan katastrofin toisintoa.

Toiseen väliaikapisteeseen tullessa tilanne muuttui aivan toisenlaiseksi. Rauhallisesti matkaan lähtenyt Heikkinen oli puolessa matkassa jo kirkkaasti kymmenen parhaan joukossa ja ero kärkeen oli alkanut kaventua.

Viimeiselle kierrokselle lähdettäessä Heikkinen oli noussut jo kolmanneksi vain noin neljän sekunnin päähän pitkään kisaa johtaneesta Ranskan Maurice Manificat’sta, joka teki kisassa oman kansainvälisen läpimurtonsa.

Viimeisellä kierroksella hän ja lopussa kilpailun kakkoseksi noussut Ruotsin Marcus Hellner olivat statisteja Heikkisen rinnalla, sillä suomalainen viiletti varsinkin viimeisestä väliaikapisteestä maaliin vastustamatonta vauhtia. Lopulta Heikkinen juhli kilpailun voittoa 14 sekunnin erolla Hellneriin.

Oberhofin 15 km (p) takaa-ajo 2010


Kauden 2009/2010 Tour de Skin toinen osakilpailu Saksan Oberhofissa on Heikkisen uralla sekä hieno suoritus että tragikoominen hetki. Edellisen päivän vapaan hiihtotavan prologin tulosten pohjalta hiihdetyssä perinteisen takaa-ajossa Heikkinen pääsi tuulettamaan palkintokorokkeelle, vaikka hänen hiihtonsa ei mennytkään etukäteissuunnitelman mukaisesti.

Itä-Saksan ampumahiihtopyhätössä Oberhofissa kärsitään usein lumipulasta ja lunta jopa säästellään ampumahiihtokarnevaalia varten. Tästä johtuen myös vuonna 2010 kilpailussa jouduttiin käyttämään lyhyempää lenkkiä kuin alunperin oli suunniteltu. Tämä tieto ei kilpailun aikana kuitenkaan ollut Heikkisen tiedossa, tai ainakaan mielessä.



Suomen hiihdon silloinen ykköstähti teki jo varsin varhaisessa vaiheessa kilpailua rajun irtioton ja muutti rajusti kyttäilykisaksi odotetun kilpailun luonnetta. Aikainen isku tuli monille yllätyksenä ja takaa-ajo muuttui suuren ryhmän massahiihdosta rajuksi takaa-ajoksi.

Heikkisen iskun oli kuitenkin tarkoitus tulla kilpailussa myöhemmässä vaiheessa, sillä lyhyemmästä lenkistä johtuen hän oli laskenut kierrokset väärin. Suomalaisen onneksi se ei kuitenkaan kostautunut kovin pahasti, sillä hän oli lopulta lopputuloksissa kolmas.

Oberstdorfin 10 km (p) + 10 km (v) skiathlon 2011


Maailmanmestaruuteen päättynyt kausi 2010/2011 ei ollut tarjoillut Matti Heikkiselle palkintosijoja ennen vuodenvaihteessa hiihdettyä Tour de Skitä. Sellaista ei näyttänyt tulevan myöskään Tourin neljäntenä kisapäivänä Oberstdorfissa hiihdetystä lyhennetystä 20 kilometrin skiathlonista.

Heikkinen oli perinteisen hiihtotavan osuudella suurissa vaikeuksissa ja saapui suksienvaihtoon vasta sijalla 39 yli puoli minuuttia kärkeä perässä. Kilpailun toisella puolikkaalla Heikkisen tekeminen oli kuitenkin aivan toisenlaista.

Osittain myös kilpailun kärjen passailun avustuksella Heikkinen nousi mukaan suureen kärkiryhmään, joka taisteli kilpailun voitosta. Rauhallisen matkavauhdin myötä viimeisellä kierroksella kärkijoukko oli kasvanut yli parinkymmenen hiihtäjän suuruiseksi.

Koska Oberstdorfissa loppusuoralle tultiin tuolloin pitkän ja kovavauhtisen laskun jälkeen, käytiin loppukiri ennen viimeistä laskua kivuttuun Burgstallin nousuun. Viimeisellä kierroksella suuri hiihtäjien massa löi nousuun hurjasti ja monien yllätykseksi Heikkinen iski oikealta kamerakuvien ulkopuolelta koko joukon kärkeen ja lasketteli uransa toiseen osakilpailuvoittoon.



Falunin 50 km (p) yhteislähtö 2015


Falunin MM-kisat 2015 olivat menneet Matti Heikkiseltä, kuten lähes koko Suomen joukkueelta, murheellisesti. Suurin odotuksin kisoihin tullut Heikkinen oli jäänyt kisoissa kauas kärjestä sekä kärsinyt suurista kalusto-ongelmista.

Kisojen viimeiseen starttiin ongelmat Heikkisen suksien kanssa saatiin ratkaistua ja viidelläkympillä suomalaisen kalusto vaikutti paikoitellen luistoltaan lähes ylivoimaiselta.

Sukset eivät tuolloin siivittäneet kuitenkaan Heikkistä mitaleille, vaan lopputulokseksi tuli 20:s sija lähes kaksi minuuttia Petter Northugin takana. Falunin viisikymppiä muistetaankin Heikkisen uralla käännekohtana. Haastattelualueella nähtiin täysin voipunut mies, joka ymmärsi, että uran uusi nousu vaatii radikaaleja toimenpiteitä. Neljän vuoden takaisen maailmanmestarin tuli löytää ratkaisu omaan “kestävyysvajeeseensa”.

Canmoren 15 km (v) väliaikalähtö 2016


Falunin herätyksen jälkeen Matti Heikkinen muutti harjoitteluaan seuraavana kesänä rajusti, jotta avaimet “kestävyysvajeen” ratkaisemiseksi löytyisivät. Heikkinen lisäsi selvästi kesäharjoitteluaan, mikä toi tuloksia, mutta myös rasitusvamman, jonka vuoksi kauden aloitus viivästyi.

Heikkisen kauden alku meni kuntouttaessa, mutta kauden edetessä hänen menonsa parani kilpailu kilpailulta. Suurin tähtihetki hänelle osui kauden päättäneelle Kanadan hiihtokiertueelle, joka huipentui Calgaryn olympiamaisemiin Canmoreen.

Toiseksi viimeisenä kisapäivänä kilpailtiin 15 kilometrin vapaan väliaikalähtökilpailu, jossa nähtiin taas pitkän ajan jälkeen näytös Heikkisen nerokkaasta vauhdinjaosta. Heikkisen suoritus oli lähes toisinto hänen uransa ensimmäisestä voitosta, hitaasti kiiruhtaen varsin selkeään voittoon.



Ensimmäisen vitosen jälkeen suomalainen oli kilpailussa kymmenentenä, noin kymmenen sekuntia kärjen takana. Toisen lenkin aikana ero kärkeen pysyi suunnilleen samana, mutta sijoitus oli noussut jo neljänneksi.

Kilpailu ratkesi viimeisellä vitosella, jossa Heikkinen oli omaa luokkaansa. Maalissa ero toiseksi sijoittuneeseen Venäjän Jevgeni Beloviin oli lopulta yli 13 sekuntia. Heikkinen oli palannut voittajaksi viiden vuoden tauon jälkeen. Canmoren uroteko jäi Heikkisen uran viimeiseksi voitoksi maailmancupissa.


Lahden 50 km (v) yhteislähtö 2017


Edellisten MM-kisojen viisikymppiä oli päättynyt Heikkiseltä samoin kuin kaikki aiemmatkin 50 kilometrin kilpailut hänen urallaan, eli voimien ennenaikaiseen ehtymiseen. Falunin jälkeen oli kuitenkin tehty korjausliikkeitä, joiden hedelmiä päästiin keräämään kahta vuotta myöhemmin Lahden MM-kisoissa.

Kisojen päätöspäivänä Heikkistä avusti lentokeli, mistä johtuen viidenkympin kilpailu oli kestoltaan poikkeuksellisen lyhyt. Heikkisen hienon suorituksen arvoa se ei kuitenkaan heikennä.

Suomalainen vältti tuhlaamasta kisassa ylimääräistä energiaa, eikä häntä nähty missään vaiheessa vetotöissä. Järkevän hiihdon seurauksena Heikkisellä oli hyvin voimia jäljellä, kun viimeisen kierroksen lopussa hiihdettiin urut auki.

Laskettaessa kohti intiaanikukkulaa nähtiin Heikkiseltä myös teknistä taituruutta, kun hän saavutti hieman edellään olleita Martin Johnsrud Sundbytä, Alex Harveya ja Sergei Ustjugovia upealla laskutekniikalla. Inkkarikukkulan nousussa suomalainen kuroi viimeiset metrit kiinni ja liittyi neljäntenä urheilijana mukaan mitalitaistoon.

Lähtökohtaisesti ryhmän heikoimpana kirimiehenä Heikkiselle näytti tulevan kisasta neljäs sija, mutta hevosenkengässä ennen loppusuoraa hän piti tiukasti sisälinjan, mikä oli osasyy Sundbyn horjahdukseen loppusuoran auetessa.

Harveyn ja Ustjugovin kiriin Heikkinen ei pystynyt vastaamaan, mutta pääsi tuulettamaan pronssia viidelläkympillä vain kaksi vuotta Falunin haastattelualuen lyhistymisen jälkeen. Analyyttinen urheilija oli tehnyt oikeat johtopäätökset ja löytänyt keinot niiden ratkaisemiseksi. Matti Heikkisen henkilökohtainen kestävyysvaje oli voitettu.

Lue myös



Katso kaikki uutiset